На барже по каналам Worcestershire

В начале сентября мы совершили недельный пробег на узкой барже по каналам в окрестностях Birmingham (Бирмингем) и Worcester (Вустер). Никогда не думал, что каналы в Великобритании — это «государство в государстве». Основной маршрут путешествия был Alvechurch (гавань) – Birmingham – Stourbridge – Kidderminster – Stourport – Worcester – Alvechurch (гавань). На рисунке красным отмечен.

Но обо всем по порядку.

 

Ничего нового не произошло — мы опять выбрались из дома позже запланированного и добрались до гавани в Alvechurch http://www.canalboatclub.com/index.php (несколькими милями южнее Birmingham), где сняли на неделю узкую баржу Erin Mary.

 

Перед тем как получить ключи и права на управление, мы должны были пройти инструктаж по управлению баржей и по технике безопасности на воде. Офис закрывается в пять часов вечера, мы же приехали уже в шестом часу. Ключи от баржи нам выдали, поэтому думать, где переночевать нам не пришлось. Кроме того, прямо в гавани расположен отличнейший паб The Weighbridge Public House http://www.the-weighbridge.co.uk/ Еда оказалась отменной, а эль напоминал про путешествие – «Три баржи»(пытаюсь найти его описание в сети — пока не нашел). Вечером завалились рано спать, так как надо было на следующий день рано стартовать, чтобы наверстать упущенное время (баржу мы сняли на неделю, маршрут выбрали круговой и вернуть ее необходимо было через неделю в определенный день до 10 утра).

Первым делом на следующее утро, естественно, после продирающих глаза чая и кофе, расписавшись в журнале, мы отправились в путь на север в сторону Birmingham (Бирмингем). Скорость баржи небольшая (до 5 миль или 8 км, соответственно, в час), но так как навыков ни у кого из матросов не было, то поначалу приходилось трудновато, особенно когда в относительно узком канале на встречу попадались другие баржи.

Через некоторое время после отправления, меня осенило, что практически всю эту неделю придется провести на палубе, если мы хотим совершить круг почета.

Отправляясь в путь, мы совершили наши первые ошибки. Во-первых, мы не придали особого значения тому факту, что карта, которая висела на стене в нашей барже на покрывала все кольцо, а охватывала только его южную часть. Во-вторых, мы, как-то, не задумывались о том, что необходимо было планировать свое продвижение. Но об этом мы вспомнили через пару-тройку дней. А пока мы двигались в сторону второго по размерам города Великобритании. Решили устроить завтрак на природе и пришвартовались где-то посреди полей Midlands.

На пути нам встретился первый тоннель. Очень интересно его проходить, особенно, когда на встречу идет еще одна баржа, а сзади идет другая, да еще и на угле. Звук внутри тоннеля раздавался схожий со звуками африканских там-тамов.

Строительства системы тоннелей в Великобритании начали в восемнадцатом веке. Каналы использовались для транспортировки грузов, и впервую очередь, конечно же, прокладывались в индустриальных районах страны. На подходах к городу (Birmingham) полным ходом идет реконструкция канала, что заставляет быть еще более внимательным, чтобы не врезаться в ограждения и т. п.

Мы пристали на небольшой передых у пристани университета University of Birmingham (http://www.birmingham.ac.uk/index.aspx), чем вызвали недовольство у местных «баржистов». Которые катают туристов по каналам города: пристань оказалась частной, нам об этом напоминали каждый раз… Это оказалось еще одной из важных проблем. Которые надо учитывать, когда планируешь свое путешествие на барже. Каналы обустроены различными гаванями и пристанями, сообществами владельцев барж и узких лодок — частные владения. Обычным туристам довольно сложно найти место для причала — необходимо заранее продумывать и планировать, где остановишься на обед, например, а где — на ночлег. С ночлегом нам повезло. В Birmingham реконструируют каналы в центре города, и мы смогли пришвартоваться в нескольких сотнях метров от центральной части города, с одной стороны мы были около новых построенных домов с квартирами, а сдругой стороны мы были в двухминутах от ночных клубов и дискотек. Город жил….

Продолжение баржепутешествий. День 3. Окраины Birmingham (Бирмингем) – Black Country.

 

Относительно ранним утром, несмотря на ночную вылазку по злачным заведениям, от которых мы были пришвартованы в 3-х минутах ходьбы, мы отправились далее в путь на северо-запад от Birmingham. Место, кстати, где мы пристали на ночлег – новые кварталы в центре города, оказалось очень удачным. Кроме того, дальнейшее путешествие показало, что мы правильно поступили, что не двинулись дальше от центра в поисках более спокойного места, иначе нам пришлось бы ночевать в окружении постиндустриального пейзажа. Буквально через минут 5, отойдя от еще непотрепанных временем новостроек в центральной части города, мы о чутились среди заброшенных заводов иди хранилищ, стены которых были исписаны и изрисованы. Периодически навстречу нам попадались либо журавли, либо рыбаки. Я очень люблю рыбу, причем любую, но не из канала. Вспомнилась, почему-то, «первая заповедь лыжника никогда не есть желтый снег». Современные баржи имеют системы очистки стоков, на нашей был септик, но дренаж из умывальника и душа, а также кухни поступал в канал безо всякой очистки…

Интересным третий день продвижения оказался еще тем, что находясь в городе в предыдущий день, мы не позаботились зайти в туристическое бюро или магазин, чтобы приобрести карту каналов, так как после Birmingham до Stourbridge (на карте в первом посте – северо-западнее Birmingham). Путешествие продолжали, ориентируясь «по звездам, солнцу и т.п.», т.е. по иногда появлявшимся на нашем пути указателям. Мы шли на Stourbridge. В какой-то момент (на видео это где-то со второй минуты) мы подошли к тоннелю, и уже собирались в него входить, как вдруг мелькнула мысль, что мы находимся рядом с музеем под открытым небом «The Black Country Living Museum» http://www.bclm.co.uk/. Остановили баржу и, как бурлаки, на канатах дотощили ее задним ходом до пристани, не доходя до тоннеля. Систему каналов в Британской Империи начали строить еще в восемнадцатом веке. Дальнейшее развитие каналы, конечно же, получили во времена индустриализации, в 20-ые годы прошлого века. В Black Country — стране шахтеров и рабочих – они использовались для переправки углы, в первую очередь. Интересно, что музей был воссоздан, можно сказать энтузиастами, буквально по кирпичам. Покупались дома того времени и заново выстраивались. Таким образом, получился настоящий рабочий поселок с улицами, по которым ходит трамвай (с табличками в салоне «не плевать»), двухэтажный троллейбус, главная улица High Street с магазинами и лавками, парк с развлечениями и каруселями той эпохи. Мы зашли попробовать fish’n’chips в настоящий fish’n’chips shop того времени. Рыба и картошка были пожарены по технологии тех времен, т. е. в говяжьем жире (можно было и обычный вариант попросить — пожаренные в масле растительном) и поданы в бумажном кульке. Съедено все было в отведенном для поедания месте с лавками по периметру и солью и уксусом на камине. Внимать информацию приятнее на сытый желудок, и мы отправились в поход по лавкам и магазинам. В каждом заведении сидит смотритель, который рассказывает соответствующие интресные истории. Мы нарвались в хорошем смысле слова на энтузиаста, который перемещался вместе с нами из лавки в лавку и рассказывал всякие интересные истории — про табак в табачной лавке, про радиоприемники в магазине «радиотоваров», в про быт квартирах. Короче, нам повезло с экскурсоводом. Далее по дороге попались бакалейная лавка, булочная, фотоателье… В фотоателье мы не удержались и сделали фотку в стиле того времени. Процедура занимает полчаса, стоит удовольствие 25 фунтов.

http://www.youtube.com/watch?v=Qccm7YKeVvM&feature=player_embedded

Часов в пять вечера мы выдвинулись в обратную сторону — к барже. Предстоял путь неизвестность — картой так мы и не обзавелись.

Еще одно очень интересное наблюдение того дня — мвы не встретили ни единой лодки или баржи ни на встречу нам, ни в догонку. Тоннель был очень длинным, мы шли по нему, если не соврать, минут 40. Внутри периодически встречались группы тинейджеров, которые что-то нам то ли желали, то ли кричали в догонку, разобрать было сложно из-за работающего двигателя.на всякий случай мы отходили к противоположному берегу от передвигавшихся в темноте товарищей.

Только мы выбрались из тоннеля, как весь мир как-будто бы преобразился. Тоннель оказался связующим звеном между заброшенными заводами и фестивалем баржей и узких лодок.

Проблемой было протиснутся между пришвартованных вдоль обоих берегов посудин, а также найти место для стоянки на ночь. Все бесплатные места были заняты, оставались только частные пристани, к которым пристать было нельзя, рассматривалось бы как посягательство на чужую частную собственность. В итоге, когда уж было отчаялись, мы нашли свободное местечко, вколотили металлические колья и встали на ночлег, когда уже практически смеркалось.

Годовое собрание или фестиваль барж было мероприятием частным, поэтому халявный доступ в питейные заведения под шатровым сводом для нас был закрыт. Ограничились собственными запасами, хотя много и не потребовалось — довольно насыщенный день получился.

День 4.На утро спозаранку пошли смотреть баржи. Такого скопления узких лодок в одном месте я никогда не видел. Хотя, с другой стороны, это первое в моей жизни путешествие на барже, да и, вообще, существование системы каналов и их обитателей было для меня чем-то реальным, но где-то там, в «параллельных мирах» (мое путешествие, надо сказать, подтвердило сию теорию). Рапньше я видел такие баржи всего пару-тройку раз из окна поезда и, как-то в окрестностях Оксфорда лет пять назад.

Первые ассоциации, которые появились, когда я увидел расписные баржи (основные цвета зеленый, черный, синий и красный), были связаны с палехской росписью, только несколько своеобразной. Баржи для своих владельцев являются не только средством передвижения и времяпрепровождения, но, в первую очередь, домом, а иногда еще и средством дохода. На фестивале были баржи, с которых торговали сыром, всякими сладостями, джемами и чатни, картинами и еще кучей всякой всячины. Вернисаж, одним словом. Препробовав различные явства и обнаружив полное отсутствие наличных в карманах, мы побрели обратно к своей Erin Mary. Конечно же, хотелось купить какой-нибудь сувенир, но карты никто не принимал, а снимать деньги в банкомате за 3%, да еще и в установленном в местном магазине очень сомнительного вида не рискнули. Кроме того, в предыдущий вечер, когда мы вышли из тоннеля, как оказалось, мы полностью остались без каких-либо запасов воды, и нам пришлось заправляться, пришвартовавшись к одной из барж рядом с краном для заправки водой. Хозяин этой баржи рассказал, что если бы не мероприятие, он никогда бы в жизни и не подумал останавливаться в этой местности не только на ночлег, а вообще. Не лучшая часть Англии, так скажем, чтобы никому не было обидно.

 

Мы продолжили свое путешествие. На пути у нас было первое испытание — первый шлюз. Никогда не только не проходил шлюзов, но даже и не видел, как они работают, примерно представлял, конечно же, но теория — одно, а практика — совершенно другое. Мы дошли до «базы» Dudley Canal Trust, отсюда раньше можно было войти во второй тоннель, который ведет прямо к музею, но сейчас этот тоннель закрыт. Здесь мы снова заправились водой. В предыдущий вечер, мы незаполнили наши баки и наполовину, как оказалось. Процесс занимает в зависимости от объема бака и напора в кране примерно минут 15, а то и 20. Здесь же мы избавились от мусора. Контейнер был только для основного мусора, поэтому отходы, которые повторно используются — стекло, картон, жестяные банки, пластик, короче все, что идет здесь под кодовым названием Recycling Waste пришлось оставить на барже — не было специальных контейнеров. Для меня быть, вернее стараться быть более экологичным, очень важно. Мне кажется, что если мы не будем задумываться о проблеме, мы скоро все будем жить, окруженные мусорными свалками.

Вернемся к процессу прохождения шлюза. Мы шли с верхних точек системы каналов вниз — к реке, поэтому при прохождении шлюза было необходимо сначала заполнитье его водой, далее открыть ворота, войти в шлюз, закрыть за собой ворота, опустить заслонки, открыть перед собой ворота, предварительно открыв их заслонки, чтобы сдренировать воду и опустить баржу на нижний уровень, далее выйти из шлюза. Ворота за собой можно оставлять открытыми, но с опущенными заслонками на случай входа в шлюз встречной баржи. Если же за вами идет следом другая баржа, необходимо закрыть ворота. Заполнять шлюз уже будет команда следующей баржи. Для открытия шлюзов используются специальные гаечные ключи, которые входят в обязательный набор инструментов баржи. Обязательно необходимо иметь рабочие руковицы — из грубой ткани, чтобы на руках не оставались мазоли. В следующий раз я куплю такие руковицы сам, так как на барже они были старыми. Опускать заслонки необходимо, используя гаечный ключ. Нельзя их просто «бросать», во-первых это может повредить передачу, во-вторых раздается жуткий шум. Если на просторах в окружении полей и лесов, вы никому не помешаете жутким скрежетом металла, то при прохождении шлюзов, расположенных в двух метрах от жилых домов, этого делать не стоит.

Еще один инструмент, который входит в комплект «баржехода» – специальный ключ, чем-то напоминающий тот, которым открывают купе проводники в российских вагонах. Замок, который он открывает, блокирует возможность открытия шлюза гаечным ключом. Этот ключ используется для защиты «от дурака». Обычно таким замком оснащаются первый и последний шлюзы в каскаде, а также его использут в качестве дополнительной защиты от вандалов, которым просто необходимо сдренировать систему.

Первый шлюз пройден, и мы продолжили бороздить просторы каналов. Следующая остановка — Merry Hill Marina. Был выходной день, поэтому все заведения в самой гавани были закрыты, зато, пришвартовавшись пратически на выходе из нее в специальном отведенном месте для гостей, мы спустились от канала вниз к магазинам, вернее здоровому комплексу магазинов. Отоварившись продуктами на оставшиеся дни путешествия, мы двинулись далее в путь.

Канал, по большей своей части, проходил вдоль задних дворов домов. Периодически встречались рыбаки, которые не особо были рады нашему появлению. Приходилось значительно снижать скорость. Вскоре мы оказались на развилке, и тут образовалось два вопроса. В какую сторону двигаться, мы ведь так и не обзавелись картой, и где пристать на ночлег. ночевать у бетонного забора и других индустриальных объектов не было никакого желания. В итоге направились в сторону шлюзов, начали их прохождение. Мы попали в каскад шлюзов Delph Locks http://www.dudley.gov.uk/leisure-and-culture/tourism-travel/out-and-about/dudley-canals/dudley-no-1-canal/delph-locks Проходишь один, и кажется, что впереди только еще пара, и так без конца и начала. Мы вошли в Stourbridge. Здесь нам в некотором роде повезло, навстречу попалась баржа с двумя рокерами, а также один энтузиаст, которые нам провели курс молодого бойца на практике и указали на наши ошибки при прохождении каналов, за что мы им предельно признательны Во-вторых, время прохождения каналов экономиться куча времени и энергии, если вам навстречу попалась баржа — не надо открывать ворота, не надо заполнять шлюз…

День 5. Утром следующего дня, с новыми силами собрались уж было выходить в дальнейший путь, я направился к следующему по ходу шлюзу. Должен отметить, что когда проходишь шлюзы в каскаде, тот, кто открывает и закрывает их, проходит эти шлюзы в основном пешком, или, вернее сказать, бегом, за исключительной редкостью, перемещаясь на барже от шлюза к шлюзу.

По началу, наша «дорожная карта» прохождения шлюзов представляла собой следующие этапы (на пути с верхних точек канала вниз).

  1. Швартовка перед шлюзом с помощью канатов
  2. Подготовка шлюза:

    2.1. если шлюз готов к входу баржи, т.е. уровень воды внутри шлюза соответсвует уровню воды на его входе, один из команды бежит к шлюзу и открывает его (разблокировка специальным ключом, поднятие заслонов гаечным ключом, открытие «ворот» шлюза, опускание заслонов шлюза);

    2.2. если же шлюз не готов, т.е. уровень воды в шлюзе, в данном случае, ниже уровня воды на его входе, так как мы шли вниз к реке, полностью закрываем его, в данном случае – на выходе из шлюза, начинаем его заполнение путем открытия заслонок на его входе.

  3. Заход в шлюз. Мы старались всегда заходить аккуратно, чтобы не поцарапать баржу. Ширина шлюза незначительно превосходит ширину баржи, чтобы было удобно проходить шлюз «одинокому» морскому, вернее, речному волку, я так понимаю. По началу заходить в щлюъ было сложно, но потом приловчились, и иногда заходили «идеально». Я же видел, как другие заходили в шлюз — едва ли не перпендикулярно с жутким грохотом (обычно так поступали люди, которые брали баржи на прокат на один день, видимо).
  4. Закрытие шлюза на входе, и его дренирование с барже внутри него путем открытия заслонок и ворот на выходе.
  5. Выход из шлюза
      По мере продвижения и приобретения опыта, мы перестали швартоваться перед прохождением шлюза, если не было очереди на его прохождение. Мы сбавляли ход, приближались к берегу, и один из нас спрыгивал с баржи и бежал к шлюзу воплощать «дорожную карту» в жизнь.

Сегодня нас ждал первый сюрприз. Кто-то либо по недоразумению, а то и по злому умыслу спустил воду в шлюзах ниже нас на пару миль. В итоге наш выход задержался на час. Очень оперативно работал сотрудник системы каналов — предупредил нас, контролировал процесс. Он нам рассказал о том, что дети иногда шалят: находят опустошение каналов очень занимательным мероприятием. Кроме того, иногда сами «судоходы» забывают закрыть за собой шлюз. Наконец, мы отправились в путь, но не успев пройти и нескольких сот ярдов, нам пишлось сновау пристать к берегу. Канал был пуст на несколько миль вперед за следующим по ходу шлюзом. Подъехала команда «скорой помощи» каналам, включая того самого энтузиаста, который знакомил нас с искусством прохождения шлюзов предыдущим вечером. На этот раз мы встали на причале завода по изготовлению стекла — Stuarts Glassworks. Некогда известный завод обанкротился, теперь на части его территории организован музей и магазин, распродающий остатки былой роскоши. Большая часть заводских помещений разрушена пожаром и вандалами. Так как мы попали на территорию музея со стороны воды, мы таким образом оказались чуть ли не на выходе с осмотра экспозиции, и прошли музей в обратную сторону. Так и не поняли, надо ли было билет покупать или нет. В одном зале посмотрели видеофильм о заводе, зашли в стеклоплавильную печь, затем в магазин. Когда мы вернулись к барже, сообразили, что в наших интересах было бы продвинуться ближе к шлюзу и быть первыми в очереди на его прохождение — за нами шли все или почти все баржи с фестиваля, а мы уж итак потеряли полдня из-за сдренированного канала. Стали прибывать «преследующие» нас баржи. Канал все же заполнили через пару-тройку часов, и наша вереница барж тронулась в дальнейший путь. Проходить группой шлюзы быстрее и удобней. Получается совместная работа или кооперация команд следующих друг за другом барж.

Постепенно, пейзаж стал меняться, и в какой-то момент преследовавшие нас остатки индустриального прошлого полностью прекратили преследовать нас. Мы начали было нагонять упущенное время, как вдруг произошло еще одно недоразумение дня. У каждой баржи есть три швартовых каната. Когда мы проходили инструктаж, инженер обратил наше внимание на то, что необходимо следить, чтобы канаты не упали в воду и не намотались на винт. Как-то само собой предполагалось, что подобное могло произойти только с ближайшим к винту канатом — на корме. Не тут-то было. Все происходило на глазах. Средний канат в один миг слетел с крыши, плюхнулся в воду и через секунду наступила тишина. Мотор заглох, канат прочно удерживал винт. Баржа оказалась без управления, чудом удалось приблизиться к берегу, спрыгнуть и бурлацкой силой остановить баржу. На дворе был сентябрь, но вода в канале не была теплой. Особенно это ощущалось, когда монотонно ножом для резки хлеба, изогнувшись буквой «зю», приходилось пилить канат, намотавшийся на винт в несколько слоев. Пришлось все же позвонить в «службу спасения». Приехал инженер, который проводил с нами инструктаж. Через полчаса после приезда ему удалось перерезать канат и полностью освободить винт. В принципе, он ничего нового не сделал, просто в его запасе был хороший заточенный нож, которого не было у нас. В следующий раз я обязательно возьму с собой набор инструментов. К сожалению, сил и желания двигаться дальше уже не осталось, и в итоге мы встали на ночлег. Плюсом была замечательная окружающая нас сельская местность.

Продолжение следует

Первая часть путешествия Alvechurch (гавань) – Birmingham и далее в сторону Stourbridge отражена в видео, снятом нашим приятелем Максом.

2 Responses to “На барже по каналам Worcestershire”

  1. […] Только сегодня вернулись из очередного путешествия, на этот раз, по воде. Мы совершили недельный пробег на узкой барже по каналам графства Worcestershire (Вустершир). Основной маршрут путешествия был Alvechurch (гавань) – Birmingham – Stourbridge – Kidderminster – Stourport – Worchester – Alvechurch (гавань).  Продолжение […]

  2. Oleg says:

    Классное путешествие=)
    А это судно интересно может любой арендовать или только гражданин ЮК?

Leave a Reply

You must be logged in to post a comment.